一路以来的逆境毫无疑问成就了这个坚定顽强的美食企业家

我是无所畏惧的,从不去想那些我不能做的理由。

作为一个刚创业的人,我想说对失败的恐惧会让我半夜醒来。这个恐惧的程度,介于对死亡的恐惧和自己不雅视频被泄露之间。想要不断创业,似乎是人的坚韧本性不可思议的行为。Miyoko Schinner在这伟大的领域里证明了自己的价值。

 

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我们现在所认识到的Miyoko SchinnerMiyoko’s Kitchen手工坚果芝士制作的创始人。她的生活开始于东京郊外的农村。在那里,四处都是稻田。每天早上,她都要赶在去收集污物当肥料的农民回来之前去上厕所。村里有一辆车,但不是她家的。当时的生活很是朴实简单。

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在她7岁的时候,全家搬去了美国,但她总觉得自己缺少了些什么。从马里兰州的圣约翰学院毕业后,她回到了日本,想去寻找自己丢失的那个部分。但她童年时离开的小乡村已经被不断扩张范围的东京所吞没了。

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她和家人生活在一起,为了尽快自力更生,她在教英语的同时兼职当爵士乐歌手。在80年代的时候,法式烹饪在日本盛行起来,Miyoko作为一个从小就遵循素食主义的人一下子就陷入满是丰富的烘焙、香浓的奶油和鸡蛋的法式诱惑里。

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当美国人还在吃着Kraft(卡夫)的芝士片和Hostess的杯子蛋糕时,日本已经开始流行丰富的法式点心。“我对法式点心非常着迷,以至于当我成为一个纯素食主义者的时候,我不得不想方设法,在不用牛奶和鸡蛋的情况下,做出美味和令人惊艳的点心。”

成为一个出名的素食主义创业家,其实是从Miyoko将一个磅蛋糕(奶油蛋糕)做到最完美开始。

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我觉得,“嘿,我应该去创业!”虽然实际上我并不是很赞同这个冲动想法,但我还是义无反顾得去做了。我租了个小面包店,这个店面年老陈旧并落满了灰尘。

她在一周内要花4天烘焙和派送蛋糕。派送时间需要2天,她要背着重达70磅的背包(蛋糕重量)去搭火车。在一周的另外3天里,她还要同时应付演出。每天晚上,她都直接瘫倒在床上,筋疲力尽,直到有一天,一个男人带着一笔投资资金找到她。她终于有了可以开始在商业厨房里制作蛋糕的资金了,终于可以负担得起快递费和包装费了。她的面包店即将出现新的转机。

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可是,正当一切还处在筹划和协商的阶段时,令人意想不到的事情发生了。她的天使投资人想要更多,不仅在生意上,还包括其他的事情。他不仅想要瓜分她当爵士乐歌手挣来的辛苦钱,只要是她的收入(包括写书),他都想要获得50%的利益。

他提出Miyoko可以利用他的关系网来发展这项事业。但后来的事实证明,他所谓的关系网和黑帮团伙有关,这是一个来自日本黑社会组织的犯罪集团。

他们选择对Miyoko的雇主施加压力,逼得料理学校终止和她的合约,并限制她不能在东京工作。Miyoko说: “我要不就是把生命交给他,要不就是离开这地方。”

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后来她前往了旧金山,在那边开了一家面包店。刚开始,Miyoko在自家厨房里做烘焙,不久后,她开了一个名叫Now and Zen的咖啡馆。随着菜单的丰富,咖啡馆变成了一家餐厅。在某个假期里,她创造了人生中的第一个可能成为爆款的杰作:UnTurkey。这是一道将烤素肉裹在酥脆豆腐皮里的美食,也成为了假日晚餐革命的开始。

1995年,在经营这家餐厅几年之后,Miyoko带着这道UnTurkey去天然产品博览会的东方贸易展上。就在那,她遇到了UnTurkey的竞争对手——素火鸡的创始人Seth Tibbot。“我们曾一起闲逛,开对方产品的玩笑。在天然产品博览会上,人们会对彼此的产品进行打探了解,但大家都是非常友善的,这是一个美好的行业,有着良好的氛围。”

 

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正在做UnTurkey的Miyokoz

 

在第一次贸易展中,她遇到了很多像她一样,希望通过创造出全新和有社会责任感的产品来改变世界的人,在短短一周内,她就得到了5000美元的订单。

当时她的小公司并没有做好充足的准备,在贸易展后订单不断地增加。到月末时,他们已经收到了200000美元的订单了。贸易展的时间是在9月底,但订单必须要在11月初完成(赶在假期之前)。Miyoko把餐厅卖了,把Now and Zen改造成了一家食品制造公司,并全身心投入到这项尚有不确定性的事业中。

 

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“我是无所畏惧的,如果有人告诉我我应该继续开餐厅,我会告诉他那完全是没有道理的”。

UnTurkey平安撑过了节日的热潮,但在那之后她面临了新的困境:应该用什么产品来保证全年的收入?“我没有商业计划,所以我没有想过除了UnTurkey之外的事情”。后来,一位Now and Zen的股东给她打电话提了建议:”联合航空公司正在寻找符合每日膳食需求的饼干。离截至日期还剩两天。“

 “我又勇敢地尝试了一次。我原本不相信送饼干去联合航空可以带来大笔订单,但事实就是这样发生了。“

她冲到厨房,并写了一个的食谱。根据食谱烤了一批饼干,都没来得及反复测试和考虑,她就把饼干直接送了出去。一个星期后,她收到来自联合航空的信,说他们想要她的产品。

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 “这一切就这样发生了,我没有想过任何会遇到的困难,我只是想我要去做了,而不是想那些我不能做的理由。这是很多人面临的问题,他们想太多了。”

再一次,Miyoko又要突然在时间不够和来不及做计划的情况下,投入大规模生产。她搬进了一个7,500英尺的工厂,买了一个大型的烤箱和一个包装机,很快,他们每天可以做一万个饼干。

 “最终,我撑不下去了。”紧张的状态一直在持续。经营一个餐厅已经是一个噩梦,当它变成一个食品工厂的时候,事情就变得更加困难。Now and Zen挣扎过,这一切都发生在这个黄金时代里,投资人纷纷涌入科技界。尽管她的产品业务很受欢迎,但她还是需要资本注入来解决发展道路上的障碍,让企业更加成功。

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Miyoko没有给自己喘息的机会,在咖啡店开业前不久她就结了婚,三个月后她有了第二个孩子。她的羊水是在餐厅的地板上破的,当时正值午餐时间。后来,餐厅的厨师辞职了,而代替他的人被发现在吸海洛因。Miyoko的母亲在2000年去世,在生命的最后几年里都需要Miyoko的照料;在母亲去世之后几个月,父亲的身体状况也每况愈下,也需要临终照顾,直到在2002年去世。终于,在2003年,Miyoko选择了停下脚步。

 

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 “为了不让自己的生活和事业走下坡,我选择卖掉了公司,这样才足以摆脱债务。”在卖掉公司的第二天,她就和家人一起乘坐飞机,开始享受多年来的第一次假期。她很疲惫,在飞机经过大西洋的某个地方时晕倒。她的丈夫请求乘务员不要绕回去——她需要的是逃离原来的生活。

 “这可能是我生命中最糟糕的时期。我称之为黑暗时代。我接触到的东西没有一样是美好的,一切似乎都处在崩溃的边缘。”

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Miyoko总是本能地去寻找一些她认可的工作,但是她的激情已经慢慢耗光。她选择去丈夫新开的法律公司工作,当了一名合格的中介,帮助人们用免税的方式转移金钱。突然,她发现她干了更少的活,却赚了更多的钱。

一开始真的感觉有点不可思议。那时,她第一次想给自己买什么,就能买到什么。想买一双漂亮的鞋,就买了,照顾孩子们的时间也很充足,但她却感受不到爱和激情,那究竟是为什么呢? “因为我没有在里面找到灵魂的东西,我对此不感兴趣。”

Miyoko发现自己陷入了更深的沮丧中,她想要做一些能让这个世界变得美好的事情的愿望淹没在了金钱里。“金融世界充满了投机,没有创造出任何实际价值和产生任何实际产物,没有使世界变成一个更美好的地方。他们只是不断地赚钱。我也这么做了几年,但这种感觉并不好。”

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她再也不能忍受这样的生活了。于是,她开始撰写一本素食美食菜谱,这时“素食”和“美食”这两个概念还没有被广泛并提。这算是第一本将“素食”和“美食” 结合的书籍。

那时的她迷失在金融的世界里,同时,博客盛行,在素食菜谱涌现的世界里占有一席之地是非常艰巨的,但这场素食运动不断在召唤她的加入。

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我原以为我不可能再赚钱了,我很可能再次失败,但我也意识到,为了打开新的一扇门,我不得不去关掉另一扇门。

Miyoko离开了法律公司,开始在旧金山教授烹饪。当有人问她是不是在写新的食谱时,她正在研究素食奶酪的制作,并重新整理了自己的食谱,出版了《人造素食奶酪》。

不久,这个曾经熟悉的勇敢无畏的女企业家又回来了。人们喜欢她的奶酪食谱,并且人们也会爱她做的奶酪。

“我在想,或许是时候开始新的事业了。”

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2014年9月,她创立了Miyoko的厨房,并在一年内将它发展成为盈利的公司,还获得了奖项。这一路以来她学习到了经验教训和积累的人脉已经成了宝贵的资源。如今,Seth Tibbot,她早期的竞争者也成了她主要的投资人之一。

一路以来的逆境毫无疑问成就了今天这个坚定顽强的素食企业家。

 

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