比尔盖茨投资人造肉公司,创始人看好中国年轻人市场

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位于美国洛杉矶的Beyond Meat公司推出的新型肉类。比尔·盖茨成为了Beyond Meat的投资人之一。

 

“无肉不欢”的危害

 

嗜肉者在大快朵颐的同时,可曾想到自己的健康可能正在受到威胁,以及为了得到这些肉食人类正对环境造成巨大破坏?Beyond Meat要用他们研发的新型肉类来解决这些问题。

现代社会中,“无肉不欢”的观念似乎主宰着很多人的饮食习惯。纵使医学上已经搬出铁证,将吃肉同心脏病、糖尿病、癌症等健康问题挂钩,但人们依然愿意在“先吃了这顿再说”精神的激励下大快朵颐。人类对肉食的钟爱,似乎早已超出了理智的范畴。

当然,一直以来,人类也在设法解决对肉食的这种执着所带来的种种问题,比如肥胖以及由此带来的各种疾病,气候变暖,生产成本越来越高等,并尝试寻找肉类的替代品。事实上,营养学上早已得出结论,植物蛋白完全可以在营养价值上代替动物蛋白。从很早开始,人们就开始用各种物质复制肉类的外观、味道、口感。只不过,这些尝试往往效果有限,即使像Kellogg’s这样的食品业巨头也没有取得可观的成功。

 

Beyond Meat 的创新

 

正是在这种背景下,位于美国洛杉矶的Beyond Meat公司推出的新型肉类,受到了极大关注。这家公司从大豆(4353, -8.00, -0.18%)和豌豆中提取植物蛋白,通过特殊的生产装置,将植物蛋白排列的结构改变,从而得到肉类的口感,并在此基础上通过香料和食用色素来模仿肉类的味道和外观。

相比于之前市面上推出的肉类替代品,Beyond Meat 的产品在外观上几乎和真肉别无二致。而在口感上,用微软创始人比尔·盖茨的话说:“我尝过他们的鸡肉,实话实说,我真的说不出它和真正的鸡肉有什么区别。”

也许正是因为看到了这款产品的出色,以及未来可能具有的广阔商业前景,比尔·盖茨成为了Beyond Meat的投资人之一,而同时投资这家公司的还包括Twitter的两位联合创始人以及硅谷知名投资公司KPCB等投资机构。

与此同时,美国连锁品牌Whole Food也开始用BeyondMeat提供的食材来制作食物,其鸡肉、牛肉等系列产品也开始出现在美国各大超市的货架上。

“肉类产品主要就是这五种成分:氨基酸、脂肪、矿物质、碳水化合物和水,幸运的是,这些元素都可以从植物中提取。”作为一家前清洁能源公司的高管,Beyond Meat的创始人伊森·布朗,在阅读过一篇关于如何将植物蛋白改造以模仿鸡肉质感的学术论文后,萌发了把论文中的技术推向大众的想法。“蛋白质是人类所必需的,我们提供一切人们可以从肉中得到的营养,只不过我们的肉食是由植物原料制成的。我们不是创造一种‘假’肉或者肉复制品,而是使用新的技术来再造它。”伊森·布朗对《财经天下》周刊说。

而这一再造的过程花费了Beyond Meat研发团队4年的时间,这家成立于2009年的创业公司,直到去年年末才推出第一套产品。“我们花费了多年时间才研制出合适的口感和质感,让我们的产品和真正的肉类一样可以天衣无缝地融合到消费者喜爱的菜肴中,增添食物风味。它味道好,蛋白质含量高,不含饱和脂肪、反式脂肪和胆固醇,我们很有信心消费者将会选择我们的产品。”布朗表示。

在解决了口感相似度的基础上,布朗相信,随着生产的进一步扩大,Beyond Meat生产的产品将来在价格上也完全可以和市面上畜禽的肉食产品竞争。

现阶段,布朗的工厂生产约半公斤肉仅需200克左右的豆类蛋白质原料,而产出相同重量、处理好的真正鸡肉,则需要近1.5公斤的玉米(2395, 2.00, 0.08%)或者大豆饲料,而这样的饲料成本还仅仅是肉鸡养殖成本的35%。来自KPCB的投资人阿莫·德施潘德说:“人们养一只鸡其实只是把它当作一个生物反应容器,将植物蛋白转化成动物蛋白。现如今我们有了一种更有效率的方式,这对大家都有好处。”

 

Beyond Meat 的新方向

 

虽然成本充满竞争力,且品质优秀,但伊森·布朗的公司和产品依然面临着不小的挑战——如何让更多的人来接受他们的产品。不同于传统肉食替代产品把营销重点锁定在“健康饮食”这个概念上,Beyond Meat选择了一个全新且更有情怀的方向。事实上,比尔·盖茨等人之所以成为这家公司的投资者,多少也和这种情怀有关系。

“人们已经开始重视过多地食用肉类对个人健康的危害,但并没有看到,为了得到这些肉类,人类大量饲养禽畜对整个自然环境的破坏。”布朗认为,人类为了吃肉,付出了巨大的代价。根据国际观察组织的一份报告,在过去四十年中,全球范围内人类对肉类的需求翻了三番,而与需求量同时增长的是畜牧业所必要的土地、水和饲料。统计数据显示,大部分的中小农户生产约一公斤牛肉,大约需要13公斤的谷物饲料、5000加仑的水,这是一个极其浪费资源的饲养过程。

大规模饲养牲畜所产生的另一个问题是全球变暖。一个总是被人们忽略的数字是,畜牧业的温室气体排放量占人类总排放量的14.5%,这个数字甚至要比我们整天讨论的全球机动车辆的温室气体排放量还要高。

“我们希望让大家意识到,减少食肉,不但对自己的健康有益,而且对保护、节约地球资源、降低温室气体排放量都有贡献。”布朗对《财经天下》周刊说。为此,Beyond Meat提出了一个叫做“25/20远景”的计划,即到2020年,人类对肉类的消费量下降25%。“我知道这个计划听起来有些天真和疯狂,但为什么不这么做呢?况且已经有科学研究表明,这个目标是完全可以实现的。”布朗希望,他们的产品可以帮助人们实现这个目标。

在让人们意识到减少吃肉对这个世界是多么重要的同时,Beyond Meat也在圈定着他们的客户群体。“我们不会专门针对素食主义者做宣传,他们肯定会是我们的客户。在美国,有5%的素食主义消费者,却有50%的消费者希望减少肉类食品消费,换言之,其余的45%消费者都在寻找其他选择。这便是我们的巨大机会。”公司的联合创始人布兰特对他们的市场前景充满信心:“而且我们接到的客户反馈是,他们并不在乎一周少吃一两顿真正的肉食。”

在那些正寻求改变的消费者当中,Beyond Meat选择了“千禧一代”作为重点推广对象,因为已经具备很高消费能力的这一代人,“勇于做出改变,对未来充满乐观”。

而谈到中国市场,伊森·布朗同样显示出了极大的兴趣。“事实上,虽然我们还没有进入中国市场,但我们已经对那里的市场情况,尤其是年轻人的饮食习惯做了长时间的市场调研。”布朗表示,他知道现在中国的年轻人非常重视食品安全和健康饮食,所以在Beyond Meat进入国际市场的时候,会优先考虑中国。“相信很快你就能在中国看到我们的产品了。”

 

来源:《财经天下》
今日主编:Hazel
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王小薄荷

王小薄荷

90后北京妹纸。迷恋林清玄、蒋勋、扎西拉姆多多,迷恋一切来自大自然的绿色,热爱所有萌萌哒小动物。